На выставке CES в этом году не было представлено много четырёхъядерных Android-телефонов. Но всё же этот год должен произвести настоящий взрыв среди мобильных четырёхъядерных устройств. Благодаря многократным утечкам информации о продуктах, у нас есть все основания для того, чтобы ожидать очень многого от выставки Mobile World Congress (MWC). Благодаря уже существующими четырёхъядерным устройствам, таким как планшет Asus Transformer Prime, мы уже имеем реальный пример того, какой огромный скачок производительности наблюдается в четырёхъядерных чипах по сравнению с двухъядерными.

В ноябре прошлого года стала доступна информация об четырёхъядерном телефоне HTC Edge, который, как ожидается, должен быть оснащён 4.7-дюймовым HD-дисплеем с разрешением 1280x720 пикселей, 8-мегапиксельной камерой, процессором NVIDIA Tegra 3 в 1.5 ГГц и платформой Android 4.0 Ice Cream Sandwich. Как нам удалось узнать, похвастаться четырёхъядерным чипом NVIDIA Tegra 3 сможет так же телефон X3 от LG. Его характеристики очень напоминают описание HTC Edge: 4.7-дюймовый HD-дисплей с разрешением 1280x720 пикселей, 8-мегапиксельная задняя камера, фронтальная камера в 1.3-мегапикселя и платформа Ice Cream Sandwich.

Далее на очереди идёт третья версия невероятно популярного Android-смартфона из линейки Galaxy S от Samsung. Хотя телефон Galaxy S II был запущен в США всего несколько месяцев назад, впервые его представили ещё на прошлогодней выставке Mobile World Congress. Весьма вероятно, что вскоре мы увидим преемника Galaxy S II – смартфон Samsung Galaxy S III, который побьёт рекорд производительности предыдущей модели.

quad core

Чем хорош четырёхъядерный смартфон

Если вы уже знакомы с двухъядерными телефонами, то поймёте, что четырёхъядерные работают по тому же принципу. Проще говоря, центральный процессор (CPU) телефона содержит 4 ядра, которые распределяют между собой задачи лучше, чем это делает одно или два ядра. Это даёт много преимуществ, но два из них следует выделить особо: значительно более высокая производительность и более продолжительная работа аккумулятора. Другими словами, при выполнении задачи на каждое ядро ложится меньше нагрузки; а поскольку задачи хорошо распределены между ядрами, каждое ядро требует меньшее напряжение, что экономит заряд аккумулятора, в то время как меньшее количество ядер, будучи более загруженными, нуждаются в большем напряжении.

На практике, четырёхъядерный процессор обещает поддерживать более чёткое разрешение экрана, быстрее загружать приложения и обрабатывать фотографии и страницы веб-сайтов, плавно проигрывать HD-видео и улучшить качество геймплея, приблизив его к стандартам обычного ПК. Итак, насколько быстрым, предположительно, будет такой чип? NVIDIA утверждает, что её процессор Tegra 3 справляется с задачами до пяти раз быстрее, чем его двухъядерный предшественник Tegra 2, а графический процессор чипа (GPU) был расширен до 12 ядер по сравнению с 8 ядрами в Tegra 2.  

Пятикратное увеличение скорости очень впечатляет, по крайней мере в теории, но и это ничто по сравнению с планами NVIDIA по увеличению количества и мощности дополнительных ядер в будущем. Следующий чип, под кодовым названием Wayne, обещает скорость, увеличенную в 10 раз по сравнению с Tegra 2. После Wayne должен выйти процессор Logan, скорость которого должна в 50 раз превзойти скорость двухъядерных телефонов, которые мы имеем сегодня. В некотором смысле, Tegra 3 – это только небольшое прикосновение к тому, что ожидает нас в будущем, причём не только от NVIDIA, но и от всех производителей чипов. androidtalk.ru

Кто станет лидером

Следует отметить, что на долю телефонов Android перепадёт основная часть этих четырёхъядерных смартфонов, хотя существует огромная вероятность того, что следующий iPhone также будет четырёхъядерным. Текущие устройства Windows Phone вообще одноядерные, но, как утверждает Microsoft, они действуют иначе (это уже другая история). Ведущие производители чипов и их партнёры двигаются по направлению к четырёхъядерным системам и, хотя общее качество и привлекательность смартфонов также влияют на продажи, в настоящей ситуации, кто первым представит свой продукт на рынке, тот и получит основное преимущество.

В данной ситуации (как уже было с двухъядерными смартфонами) компания NVIDIA может быть первой, кто оснастит своими новыми процессорами HTC Edge и LG X3. Например LG Optimus 2X с чипом от NVIDIA стал первым доступным во всём мире двухъядерным телефоном. Что касается компании Samsung, то она вряд ли увеличит прибыль NVIDIA, учитывая её разработку своих собственных четырёхъядерных процессоров Exynos. По слухам, Galaxy S III должен появиться на полках магазинов уже в начале апреля. В то же время, компания Qualcomm предсказывает, что телефоны с их четырёхъядерным процессором Snapdragon появятся к сезону отпусков в этом году.

Задачи на будущее

Только потому, что производители чипов обещают умопомрачительную производительность, это не означает, что такие процессоры смогут выдерживать весь срок службы вашего телефона. Вот почему тесты производительности и реальные наблюдения так важны для фанатов производительности. Есть ещё рад областей, где инженерная мысль двигается к многоядерным системам, включающим больше, чем просто центральный и графический процессор. И это создаёт дополнительную конкуренцию таким производителям чипов, как Samsung, Qualcomm и NVIDIA.

Как добавить дополнительное ядро, не увеличивая размера чипа и, следовательно, самого телефона? Каким образом можно убедиться в том, что дополнительное ядро не будет перегревать телефон? Различные детали микросхем, типа транзисторов, должны становиться более эффективными и меньшими по размеру, что требует времени и обеспечивает соблюдение закона Мура. Затем, для лучших результатов инженеры должны определить оптимальное расположение всех компонентов и написать драйвера и программное обеспечение для контроля запущенных процессов. NVIDIA, например, добавила в чип Tegra 3 небольшое пятое ядро, которое имеет низкую тактовую частоту (500 ГГц) и решает простые задачи в то время, пока ваше устройство не находится в процессе активного использования. При этом основные 4 ядра остаются незадействованными и, следовательно, не потребляют энергию аккумулятора. Подробнее о чипе Tegra 3 можно узнать из нашей статьи.

В то же время, если компания двигается очень быстро, то всегда есть опасность, что ожидание потребителями более новых устройств может замедлить текущие продажи. Несмотря на вклад, который произвёл чип Tegra 2, продажи на рынке не были высокими, поскольку все уже были в предвкушении нового чипа Tegra 3, в результате чего производитель попросил инвесторов немного охладить свои ожидания. В то же время такая ситуация вполне по душе людям, одержимым скоростью. Медленные продажи, в конце концов, освободят место для четырёхъядерных процессоров, которые быстро распространятся и вытеснят не только одноядерные, но даже и двухъядерные телефоны.