android_logo.jpg

Компания Microsoft слишком долго упорствовала над Windows Mobile, которая оказалась ненужной миру планшетов; HP продала несколько своих TouchPad, лишь немного разнообразивший ими свой ассортимент; а распространение BlackBerry PlayBook от RIM происходит в мучительно медленном темпе. Ну что же, это и к лучшему, ведь у Android тоже не всё было гладко. Если другие операционные системы уже имеют многолетний опыт, то Android находится пока только в начале своего развития. В связи с этим у потребителя может возникать вопрос о перспективности новой платформы, её безопасности и даже интерфейсе. Хорошая новость заключается в том, что с этим у Android всё в порядке, а плохая – в том, что всё на самом деле на так просто.

Часть 1. Android борется за выживание

Android vs Apple

В настоящий момент самым серьёзным соперником Android является компания Apple. Она всё ещё удерживает лидерство на рынке планшетов, причём несмотря на то, что другие производители наполнили рынок большим разнообразием замечательных планшетных компьютеров. 

Но это не единственный повод для беспокойства. Эту платформу душат многочисленные патентные войны, инициированные как Apple, так и другими компаниями. Например Microsoft заключила лицензионные соглашения с HTC и рядом других компаний, по которым эти компании выплачивают Microsoft лицензионные отчисления за использование платформы Android, некоторые компоненты которой, по мнению Microsoft, нарушают её патенты. В результате этого Microsoft заработала на Android больше денег, чем на своей собственной платформе Windows Phone. В связи с этим появляется угроза, что некоторые производители в результате решат использовать иную платформу для своих устройств. Однако и в этой ситуации есть надежда благодаря некоторым компаниям, которые отказались выплачивать отчисления компании Microsoft, которая даже обратившись в суд так и не смогла достаточно обосновать свои претензии.

Приобретение Google компании Motorola Mobility так же должно оказать влияние. С одной стороны это даст дополнительную защиту Android от патентных претензий, а с другой – компания Google станет ещё одним конкурентом для производителей оборудования. Однако Даниэль Эшдаун (Daniel Ashdown) из аналитической компании Juniper Research считает, что Google не настолько глупа, чтобы поставить под угрозу свои отношения с OEM-производителями, использующими Android. Ресурсу Techradar он сказал следующее: «Open Source – это ключевая особенность Android: производители используют его ради снижения своих затрат. Мы не видим угрозу их отношениям. Основным полем битвы являются патенты, и Google считает это мотивирующим фактором, а покупку Motorola – очень важной в этих обстоятельствах».

Android vs Windows 8

Аналитический ресурс Gartner полагает, что успех смартфонов Android базируется на трёх основных моментах: большое разнообразие привлекательных устройств, готовность рынка принять Android и стремительное развитие самой платформы. Но Gartner видит так же и некоторую опасность: «Быстрые темпы обновления платформы, наряду с желанием производителей внести в неё какие-либо изменения с целью выделить свои устройства среди остальных, приводят к некоторой фрагментации платформы Android».

По мнению Gartner, ещё одним поводом для беспокойства является Android Market, который нуждается в улучшении контроля качества. Ранее компания заявила следующее: «Чтобы достичь уверенного развития Android, Google должна заполнить пробел в области тестирования приложений перед их непосредственным попаданием в магазин приложений. Недостаток контроля привёл к появлению независимых от Google магазинов приложений для Android, одним из которых является Amazon Appstore». Следует отметить, что Google уже предприняла активные шаги и в этом направлении, выпустив мощный инструмент проверки приложений Bouncer.

И наконец появление Windows 8. ОС Windows уже давно известна потребителю, а новый интерфейс Metro предлагает сочетание простоты и стиля, которые делают новую ОС достойным соперником, а не простой пародией на iOS. И судя по всему, Microsoft заранее позаботится о контроле качества приложений и денежном вознаграждении для разработчиков, что может весьма повлиять на её популярность. Windows 8 так же может извлечь урок на основе опыта Android, сделав одну ОС для ПК и планшетов, да и на смартфонах ей ничего не мешает использовать интерфейс Metro. Google же пришлось некоторое время распыляться сразу на три платформы: Android Gingerbread, Android Honeycomb и Chrome OS. Но, как мы уже знаем, компания объединила версии Android для планшетов и смартфонов в своём последнем релизе – Android 4.0 Ice Cream Sandwich.

В какой-то мере, Chrome OS стала жертвой успеха Google Android. Начиная с 2009 года, когда была анонсирована Chrome OS, мобильные операционные системы успели адаптироваться к новым для себя устройствам в виде планшетов. Их дальнейшее развитие, а так же прогресс в области аппаратного ускорения могут привести и к более значимым изменениям. Поэтому пока ещё не ясно, намерена ли Google в будущем продолжать развитие сразу двух платформ. Эшдаун из Juniper Research считает, что компания будет работать ещё некоторое время над обоими платформами, а дальше – покажет время.

Часть 2. Android против Amazon и всех остальных

Android vs Amazon

Microsoft является внешним врагом, но у Android есть и внутренние враги. Одним из таких является компания Amazon. Ранее представленный Kindle Fire стал не только привлекательным Android-планшетом, предоставляющим лёгкий доступ к большому разнообразию контента, но и, вероятно, первым планшетом, которому люди могут доверить данные своей кредитной карточки.

К сожалению, Amazon очень сильно изменила используемую в Kindle Fire платформу Android. Говоря откровенно, операционная система просто была форкнута и оснащена совершенно другим, отличным от Google, интерфейсом. Приложения, которые являются основным источником прибыли для разработчиков, были размещены не в Android Market, а в другом магазине приложений, напоминающем по своему виду магазин приложений от Apple. Планшет так же был полностью привязан к сервисам от Amazon, а не от Google.

Kindle Fire обнажил основные слабые стороны Android: отсутствие обширной медиа-библиотеки, сравнимой с Apple или Amazon; недостаточная привлекательность интерфейса; и сложность извлечения для разработчиков значительной прибыли с помощью Android Market. С другой стороны, подобные действия конкурентов могут способствовать более интенсивному развитию платформы, в чём мы смогли убедиться после выхода версии Android 4.0 Ice Cream Sandwich с очень привлекательным пользовательским интерфейсом и множеством других улучшений.

Android vs All

Можно представить себе ужасный сценарий, в котором Apple продолжает свой патентный троллинг, Nokia начинает продавать миллионы устройств с Windows Phones, Amazon и Microsoft делят на кусочки незанятый Apple рынок планшетов, а Android загибается под тяжестью миллионов исков.

Ужасно? Эшдаун думает, что всё будет иначе. Он утверждает, что устройства от Amazon ориентированы в основном на потребление цифрового контента, в то время как iPad является устройством, ориентированным на обработку и создание информации. Google имеет устройства, работающие на Android и представленные сразу на обоих этих рынках. Кроме того, рынок планшетов быстро развивается и расширяет сферу своего влияния, формируя массовый, корпоративный, потребительский и другие рынки.

Одна из сильных сторон Android, это его всеобъемлющее присутствие, начиная с дешёвых планшетов и заканчивая элитными смартфонами. Хотя Apple пока ещё сохраняет доминирующие позиции на рынке и её продажи продолжают расти, она неизбежно начнёт терять позиции с ростом стоимости продаваемых устройств. И компании Google это на руку.

Тем не менее, на горизонте всё же есть тёмное облачко в форме надкусанного яблока. Что если Apple поступит так же, как с iPod, и выпустить модели планшетов для различных потребительских уровней в широком ценовом диапазоне? Отголосок этой стратегии можно увидеть и на примере iPhone, когда после выхода новой модели предыдущая резко снижается в цене. Похожую схему можно применить и для iPad.

Другие конкуренты представляют меньшую опасность. Использование компанией Nokia платформы Windows Phone 7 не несёт особой угрозы для Android, поскольку Nokia – это всего лишь одна из многочисленных компаний. Эшдаун отметил, что многие другие производители используют на своих устройствах обе платформы, но основное предпочтение отдаётся Android, а доля Windows Phone 7 настолько незначительна, что не представляет повода для беспокойства.

А что насчёт Windows 8? В настоящий момент планшеты выглядят скорее как мобильные устройства, а не как ПК, и среди производителей преобладают компании, выпускающие именно мобильную технику. Microsoft конечно не будет сидеть на месте, но мы полагаем, что Android в конечном счёте станет лидирующим игроком среди планшетных операционных систем, подобно тому, как это произошло на рынке ОС для смартфонов.