На европейском континенте приложение Music Hub от Samsung было запущено на смартфонах Samsung Galaxy S3 в мае этого года, однако музыкальный сервис доступен пока ещё не во всех странах. Тем не менее, в Интернете уже появились первые обзоры этого приложения. Поскольку программное обеспечение, о котором идёт речь, находится пока ещё на стадии активной разработки, есть вероятность небольших различий между описываемым и финальным продуктом.

Что это такое Music Hub?

Прежде всего важно отметить, что если даже данное приложение является предустановленным на вашем телефоне, это вовсе не означает, что Music Hub является бесплатным. За использование этого приложения, использующего приобретённый компанией Samsung сервис mSpot, вам придётся отдавать 9.99$ в месяц. Чисто технически приложение является бесплатным, но в этом случае его можно будет использовать только для покупки музыки в интернет-магазине. Этот магазин, кстати, управляется компанией 7digital и содержит 19 миллионов лицензированных музыкальных композиций. Компания mSpot с давних времён сотрудничала с 7digital с целью иметь в основе своего сервиса надёжный фундамент.

Приложение Music Hub состоит из трёх основных частей: интерфейса для прослушивания вашей музыки; каталога популярных песен, которые вы можете купить или прослушать; радио, в котором вы можете выбирать различные станции по жанру и другим критериям. Music Hub включает так же рекомендации, поддержку плей-листов и возможность прослушивая вашей музыки в режиме оффлайн. Для подписки вам необходимо иметь Samsung-аккаунт, но следует так же иметь в виду, что данный сервис является самостоятельным и не интегрируется с Google Music, хотя в то же время он способен определять музыку, которая хранится в памяти телефона или на карте MicroSD.

Кроме того, вы можете скачать приложение для вашего ПК (с ОС Windows или Mac OS X), которое поможет перенести вашу музыку из iTunes. Если в каталоге 7digital имеются песни, аналогичные тем, которыми вы уже владеете, то приложение Music Hub будет проигрывать версию 7digital, предпочитая формат AAC формату MP3. Стандартным качеством музыки является AAC+ 64 kbps, однако с помощью настройки можно установить качество в 160 kbps. Музыка, которую вы покупаете, будет иметь формат MP3 с битрейтом 320 kbps.

Дополнительные особенности

Кроме перечисленных, приложение Samsung Music Hub имеет ряд дополнительных положительных моментов, являющихся частью его интерфейса. Например, после того, как вы добавили трек в «Мою музыку» (My Music), нажав на кнопку в виде буквы «L» вы можете увидеть текст соответствующей песни, если таковой имеется в базе данных. Если вдруг вам понравился определённый трек, которые играет по радио или в плей-листе, то вы можете отметить его с помощью специальной кнопки. Все отмеченные песни будут сохранены в специальном списке, к которому вы сможете получить быстрый доступ.

Возможно у вас так же имеются любимые радиостанции. Иконка в виде звёздочки позволяет добавить определённую станцию в отдельный список, и вам не нужно будет каждый раз тратить время на её поиск. В приложении имеется так же «советчик», который включается с помощью значка в виде лампочки и может предложить вам музыку, похожую на ту, которую вы слушаете по радио в настоящий момент. Чтобы увеличить наслаждение от музыки, вы можете воспользоваться эквалайзером или настроить качество аудио в зависимости от скорости вашего соединения. Наконец, в приложении имеется интеграция с социальными сервисами, позволяющая поделиться с друзьями информацией о том, что вы слушаете. Нажав соответствующую кнопку, вы можете отправить сообщение на стену в Facebook, или в Twitter, или просто написать e-mail, предложив друзьям ознакомиться с вашей любимой музыкой на сайте Music Hub.

SamsungMusicHub_Genre

То, что нам понравилось в Music Hub

Главное меню: нам пришлось по вкусу понятное и хорошо организованное меню, состоящее из 12 основных разделов. Основную часть времени вы будете пользоваться такими разделами, как «Моя музыка» (My Music), «Каталог» (Catalog) и «Радио» (Radio), однако в то же время вы всегда сможете получить быстрый доступ к настройкам, скачанным файлам и другим разделам.

Интеграция с iTunes: после установки программы на персональный компьютер и авторизации учётной записи Samsung вы сможете начать быстрой и простой процесс перемещения контента из iTunes, который будет доступен вам в разделе «Моя музыка» (My Music).

Создание плей-листов: создавать плей-листы, используя систему каталогов, достаточно просто. Другое дело – найти созданный плей-лист; мы вам подскажем, что искать надо в уже знакомом нам разделе «Моя музыка». 
 
Сортировка музыки: раздел недавно проигранных треков (Recently Played) аккуратно сортирует прослушанные вами композиции по названию, альбому, исполнителю и радиостанции.
Повторное воспроизведение музыки: если вы хотите ещё раз послушать только что проигранную песню, то сделать это достаточно просто. Для этого вам нужно перетащить текущую обложку альбома в сторону, и повторять это до тех пор, пока вы не дойдёте до песни, которая вам нужна.

Советы: раздел «Помощь» (Help) поможет найти ответы на многие возникающие вопросы. 

То, над чем стоит ещё поработать

Пользовательский интерфейс: если не считать главного меню, то в целом интерфейс Music Hub, на наш взгляд, не является достаточно интуитивным. Когда вы переключаетесь с радио на свою музыку, то часть старой информации продолжает отображаться поверх текущей; сразу не совсем понятна разница между плей-листом и очередью (Q) воспроизведения, а запуск самих плей-листов несколько запутан. Когда вы переключаетесь между различными радиостанциями, Music Hub старается вам помочь с выбором, отображая название проигрываемой в настоящий момент песни, но в то же время сервис не показывает название исполнителя. Поэтому, если вам не знакомо отображаемое название песни, то данная информация не является такой уж полезной.

База данных: качество сервиса зависит от его базы данных. Мы понимаем, что достаточно непросто заключать многочисленные лицензионные соглашения, но за 9.99$ в месяц мы бы хотели, чтобы база данных включала большее количество исполнителей и выдавала более релевантные результаты. Например, набрав в поиске Beyonce, попадались различные саундтреки, рождественский альбом, сборки с другими исполнителями, что затрудняло поиск основных альбомов.

Объём доступного материала: вы можете столкнуться с тем, что не всегда можно получить желаемое. Например далеко не для всех песен предоставляется текст, причём даже если соответствующая иконка активна. Желательно, конечно, чтобы mSpot брал пример с таких сервисов, как SoundHoud, где слова песни не только отображаются, но ещё и прокручиваются в соответствии с тем местом, в котором поёт исполнитель. Кроме того, когда мы отмечали для себя некоторые песни, которые играли на радио, то не всегда удавалась в последствии их проиграть. Особенно это было характерно для таких музыкальных стилей, как альтернатива, блюз и латино.

Персональные радиостанции: Music Hub поддерживает персонализированные станции типа Pandora, Slacker и др., однако его рекомендации не очень часто угадывают то, что ещё может понравится пользователю. Конечно здесь присутствует доля субъективности, но всё же обычно ожидаешь чего-то большего.

Время задержки: даже если вы используете мощное устройство типа Samsung Galaxy S3 с хорошим соединением (4G или Wi-Fi), при загрузке песен или формировании рекомендаций сервис всё-таки тратит на несколько секунд больше времени, чем хотелось бы.

Биография исполнителя: когда вы открываете для себя новую музыку, то одним из важных компонентов является изучение информации об исполнителе этой музыки. Однако кнопка информации не предлагает никаких сведений об артисте, а лишь показывает список недавно прослушанных треков.

SamsungMusicHub

Заключение

Samsung позиционирует Music Hub как приложение, которое работает на различных дисплеях, будь то планшет, смартфон или телевизор. И хотя мы оценили идею Samsung сделать всеохватывающий музыкальный сервис, интегрированный с различными устройствами, мы считаем, что Music Hub всё ещё нуждается в доработке. Конечно, мы понимаем, что в данном обзоре речь идёт о предрелизной версии, но даже если мы не будем обращать внимания на мелкие детали, то некоторые замечания всё же остаются существенными.

Людям, которые уже достаточно активно используют Google Music, будет достаточно сложно перейти на Music Hub, поскольку в данном случае им придётся заново всё настраивать, вводить новые платёжные данные и т. д. Мы не видим особого смысла всё это делать. Тем, кто предпочитает в основном радио, мы бы вообще рекомендовали использовать бесплатные приложения типа Slacker Radio, Pandora или SoundHound, если вы относитесь к тем, кто любит видеть текст песни.

Вообще, 10$ в месяц – это нормальная стоимость за подписку в музыкальном сервисе, но нам всё же интересно, готовы ли вы платить такую сумму за возможность пользоваться подобными приложениями? Если у вас имеется более одного устройства Samsung и вы хотели бы попробовать окунуться в мир музыки с Music Hub, то можете попробовать купить подписку на один месяц, чтобы у вас была возможность самостоятельно оценить работу сервиса. Хотя, учитывая конкуренцию со стороны других подобных сервисов, мы понимаем, что некоторым понадобится какой-нибудь дополнительный стимул для использования именно этого сервиса, поэтому мы будем следить за новостями от Samsung и держать вас в курсе событий. Напомним, что приложение Music Hub сперва будет доступно в смартфоне Galaxy S3 и лишь потом в некоторых других устройствах Samsung.